Heldenreise

Abschnitt 8 – Die Prüfung

In dieser Beitragsserie möchte ich euch die 12 Abschnitte der Heldenreise und ihre Verwendung in Geschichten kurz vorstellen. Dieser Beitrag behandelt den achten Abschnitt, in dem der Held seine größte Herausforderung bestehen muss.

Ist der Held nun an der tiefsten Stelle der innersten Höhle angekommen, begegnet er seiner größten Herausforderung. Auf ihn wartet der Gegner, vor dem er am meisten Furcht hat. Dabei konfrontiert er den Tod, oder seine größte Angst, der zu stellen sich anfühlt wie der Tod. Diese Begegnung ist der Punkt, an dem er endgültig zum Helden wird.

Das alte Ich unserer Hauptfigur muss (symbolisch) sterben, um wiedergeboren werden zu können. Durch diese Transformation wird der Status Quo überwunden, etwas altes stirbt, um etwas neues entstehen zu lassen.

Das Publikum liebt Tode. Ob es nun ein symbolischer Tod ist, der Held dem Tod ganz einfach sehr nahe kommt, oder tatsächlich eine der Figuren der Geschichte stirbt – eine emotionale Reaktion ist garantiert. Im Abschnitt der Prüfung schwingt das Emotionspendel von der tiefsten Depression (Tod) zu absoluter Freude (Wiedergeburt/Triumph).

Auch für die Prüfung gibt es wieder viele mögliche Erscheinungsformen. Ein Klassiker ist der direkte Kampf mit einem Gegner. Es kann aber auch ein innerer Moment der Selbsterkenntnis sein, der einen alten Teil des Ich sterben lässt, und ein neues, besser balanciertes Ich hervorbringt.
Oft sind es die Gaben des Mentors, dank derer der Held die Prüfung besteht.

Die Prüfung steht in der Geschichte des Helden an zentraler Stelle, mit ihr sind alle Erzählstränge in irgendeiner Weise verbunden, die den Helden betreffen.
Bei der Analyse muss man dabei aber zwei Dinge unterscheiden: Die Prüfung ist nicht die Klimax der Geschichte als Ganzes. Sie ist der Punkt, an dem die feindlichen Kräfte am stärksten sind, und der Held seine größte Herausforderung bestehen muss. Für den Helden ist sie die zentrale Krise.
Die Prüfung hat Konsequenzen, die der Erzähler zeigen kann, und die dann zur Klimax der Geschichte führen.

Ein gutes Beispiel für eine Prüfung ist der Kampf von Gandalf gegen den Balrog. Gandalf scheint tot, doch er taucht transformiert wieder auf und besitzt das, was der Held in der neunten Phase in Besitz nimmt: Den Preis für die bestandene Prüfung.

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